仮想通貨とは?今までの通貨との違いは?比較をしながら解説

ビットコイン、イーサリアム、リップルなど流通する種類も続々と増え、何かと注目をされている仮想通貨ですが、仮想通貨とはいったいどのようなものでしょうか。日本円や米ドルなどの法定通貨(紙幣や硬貨)とは法律上どのように異なり、実際にはどのような違いがあるのでしょうか。